domingo, 18 de abril de 2010

El organismo que vive en un ambiente imposible






Me gustaría contaros una historia que arranca a finales de los ’70, cuando proponen un nuevo grupo de microorganismos “Arqueas”: todas las especies descritas proceden de los hábitats más extremos: por encima de los 80 grados centígrados de temperatura, ambientes sin oxígeno, aguas hipersalinas o ácidas...posiblemente procedan de los organismos más antiguos.

Ya en los ’90 nos encontramos con la sorpresa de Río Tinto: lo que parecía un río contaminado era un fértil vergel de especies raritas (Las dos fotos inferiores, una
Euglena, verde, y unas Diatomeas) capaces de vivir en un medio con pH ácido y rico en metales: algas, hongos, bacterias. Ya no había que limpiar, sólo estudiar y conservar. A lo mejor es un ambiente que se parece al que se encuentra en Marte

Entonces, hablamos ya de los organismos extremófilos, a los que se le adivinan valiosas utilidades: encuentran bacterias resistentes a las radiaciones, en el lago helado Vostok aisladas un millón de años, algunas capaces de sobrevivir a 121º, la temperatura de las autoclaves usadas para esterilizar. También se apuntan a este carro extremófilo las cianobacterias que encuentran en Canarias.


La noticia surge estas vacaciones cuando distintos medios dan cuenta del hallazgo de organismos pluricelulares del filum Loricifera (la foto superior) que viven y se reproducen en ausencia de oxígeno, en ambientes ricos en compuestos sulfurosos, tóxicos para la mayoría de organismos, sin mitocondrias y con hidrogenosomas, circunstancias hasta ahora impensables. Para guinda, es posible que estos orgánulos, los hidrogenosomas, provengan de una simbiosis con Protozoos vecinos.

¿Alguien da más?


2 comentarios :

Vicky Herreras dijo...

El final del post está abierto aun sinfín de posibilidades que la ciencia puede traernos, en un futuro no muy lejano.Seguiremos informando...

Maite Fernández dijo...

Sin Xavier este blog no es lo mismo. ¡Te necesitamos compañero, tus post siempre son muy interesantes!