sábado, 31 de enero de 2009

Premios Fundación BBVA, fronteras del conocimiento



La fundación BBVA concede este año, por primera vez, un premio a dos ecólogos del Smihsonian Institute (EEUU), Thomas E. Lovejoy y William S. Laurance, en la categoria de Ecología y Biología de la Conservación. Ambos han sido galardonados por la contribución que han supuesto sus estudios al al conocimiento de los efectos de los cambios en el uso de la tierra sobre la biodiversidad. Sus investigaciones en la Amazonía han permitido medir por primera vez las consecuencias de la fragmentación del hábitat sobre la integridad de las selvas tropicales. El jurado que ha concedido el premio, también ha valorado que ambos investigadores han formado generaciones de jóvenes investigadores en la Amazonía y sentado las bases para que su trabajo se desarrolle con estabilidad y que sus iniciativas de conservación han servido de modelo para ser aplicadas en otras áreas.

Concretamente, su proyecto de investigación se centra en el análisis de la dinámica de los fragmentos forestales (BDFFP). Es decir, en el estudio del efecto que la fragmentación de la selva tiene en la pérdida de biodiversidad, y por tanto, que efectos tenía esto en los ecosistemas. El estudio, que comenzó en 1976 ha abarcado un área de más de 1000 km2 del Amazonas, y otro conjunto de zonas aisladas experimentalmente. Los resultados obtenidos demuestran, entre otros aspectos, el aumento dramático de la mortalidad de los árboles en las selvas tropicales, con consecuencias de largo alcance en la preservación de la biodiversidad de las selvas y la dinámica del cómputo global de carbono. Ambos investigadores alertan sobre la posible llegada a un punto "de no retorno" en la Amazonía, de seguir con el nivel de degradación a la que ha sido sometida en los últimos años.